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CULTURA

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La leyenda de Xtabay, el Xtabentun y el Tzacam

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Zoila Augusta Emperatriz Chávarri del Castillo, o artísticamente Yma Sumac (un nombre en Quechua que significa ‘Que Linda’)  fue la diva peruana primera en alcanzar en la historia de la música el espectacular registro vocal  de cinco octavas.  En 1950, Yma Sumac grabó Voice of the Xtabay con la empresa disquera Capitol Records, donde expone su grandes capacidades artísticas.  Pero, ¿quién era Xtabay?   

La leyenda Maya de Xtabay es la historia de dos hermanas de gran belleza: Xtabay conocida como Xkeban o la pecadora, por su entrega al amor por lo cual las gentes de su pueblo la despreciaban y le huían, y Utz-Colel o la mujer buena, quien era todo lo contrario de Xtabay —pura y quien jamás había hecho algo malo que disgustara al pueblo. La pasión corporal de Xtabay que las gentes no apreciaban, era redimida por su buen corazón: ella curaba a los enfermos, amparaba a los desprotegidos, y amaba a los animales.  Por su parte, la ‘buena’ Utz-Colel en su interior era rígida, dura de corazón,  e incapaz de amar a sus semejantes a quienes consideraba inferiores. Ella era dura como una piedra.

Después de una prolongada ausencia de Xtabay en el pueblo, las gentes del pueblo van a su casa atraídas por un olor agradable y descubren que ella había muerto.  Utz-Colel lejos de sentir dolor por la muerte de su hermana, expresó desconcierto de cómo el cadaver de una pecadora podría desprender olor tan agradable, y les aseguró a todos —sonriente— que su cadaver cuando ella muriera desprendería un olor mucho mejor.  Xtabay fue enterrada por aquellos que ella ayudó en vida, y en su tumba brotó la flor de Xtabentun de sutil color y aroma.

El día llegó en que Utz-Colel muere, y a su funeral las gentes del pueblo asisten en masa. Un olor fétido emanó de su cuerpo tanto como ella falleció, y en su tumba brotó una flor de Tzacam, un cactus con espinas punzantes y sin ningún aroma.

 

El odio que Utz-Colel tuvo por su hermana le permitió, ayudada por los malos espíritus, regresar a vivir imitando a su hermana en su vida corporal y que Utz-Colel creía había hecho a Xtabay especial.  Ofreciendo mundano amor a los hombres, Utz-Colel los aguarda en las ceibas peinando su larga cabellera con un trozo de Tzacam erizado de púas, siguiéndolos hasta conseguir atraerlos, seducirlos y al fin asesinarlos en el frenesí de un amor infernal.

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La planta Xtabentun (en la lengua Maya) , o la llamada Ololiúqui en el norte y centro de México, que brotó en la tumba de Xtabay es una enredadera de flores blancas — parecida a la morning glory— que  aparece en otros países de América Latina.  Por el copioso néctar que secretan sus flores atrae abejas, y es conocida  por la reacción alucinógena que sus semillas producen.  El biólogo Americano Richard E. Schultes en su tesis doctoral investigó las propiedades alucinógenas de esta y otras plantas de México. Schultes es considerado el padre de la moderna etnobotánica dados sus estudios sobre el uso medicinal de plantas por nativos de la Amazonía y otras regiones tropicales de las Américas.
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En contraste, la planta que creció en la tumba de Utz-Colel fue un cactus llamado Tzacam o Zacam que es mucho menos encantador que la Xtabentun.   La leyenda claramente muestra el sentimiento de los Mayas hacia estas dos plantas, y la voz de Yma Sumac personifica a Xtabay grandiosamente.
[Gracias a Phyllis Popper por haberme hecho conocer de la grabación Voice of the Xtabay de Yma Sumac.]

 

Machu Picchu … ¡vale la pena!

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Dos Maestros Paisas …

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El  internacionalmente reconocido pintor y escultor colombiano Fernando Botero cumplió 85 años el pasado mes de Abril.  Medellín, su ciudad natal, organizó una celebración especial para su cumpleaños y para agradecerle por su generosidad con la ciudad — varias esculturas del Maestro han sido donadas a la ciudad.  Igualmente, Bogotá ha recibido muchas de sus obras las cuales se exhiben en el Museo Botero en la Candelaria.  El Maestro Botero es conocido por su estilo muy propio — en sus pinturas y esculturas todo es exageradamente ‘pasado de peso’: las gentes, los instrumentos de música, los animales, las flores, las iglesias, las casas y hasta las frutas!  Su obra es realmente excepcional y su talento ha sido reconocido mundialmente.  Considere la  colección de sus pinturas que se expande desde 1949.  Las fotos en el artículo  Las esculturas más famosas de Fernando Botero de El Tiempo de Bogotá son un excelente muestrario de sus geniales esculturas.

José Antonio Suárez es otro paisa, como se les dice a los nacidos en el departamento de Antioquia de la cual Medellín es la capital, y un maestro del dibujo.  Como diría Darío Villegas Ossa en “Las miniaturas de José Antonio Suárez. El déjà vu de la imaginación“:

Visitar los dibujos de José Antonio Suárez es entrar a una galería, tan abundante como variada, de figuras que provocan una fuerte sensación de familiaridad. Hemos visto algo similar en alguna parte; acaso en los libros de cuentos, las cartillas, los cuadernos de los niños, las enciclopedias o los diccionarios. Su obra evoca, a partir de papeles amarillentos, pátinas y alusiones que parecen caprichosas, cierto tiempo originario propio de la imaginación. El “érase una vez” de las historias. Como si aquellos dibujos estuvieran calcados sobre el molde de un recuerdo común, que habitualmente pasa desapercibido.

Suárez  fue ilustrador del Magazine Dominical de El Espectador, diario Bogotano, y 284 de sus dibujos fueron expuestos en el Museum of Modern Art (MoMA) de Nueva York en el 2015. Una colección de sus dibujo es fascinadora por la variedad de imágenes y detalles. El artículo El universo en una libreta, de Juan David Correa, es un interesante recuento de una entrevista con el artista.

 

Bueno, y ¿qué se celebra el 5 de Mayo …?

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La verdad que yo no lo tenía muy claro, y lo tuve que investigar. El 5 de mayo no es el día de la independencia de México de España.   La declaración de independencia ocurrió el 16 de septiembre de 1810 (aun cuando la independencia no llegó  a ser oficialmente obtenida sino hasta 1821) — casi 52 años antes de la batalla de Puebla donde un mucho menos equipado y reducido ejército mexicano derrotó el 5 de mayo, a un poderoso ejército francés que había sido enviado por Napoleón III a invadir y empezar un imperio francés en México.  Bueno, parece que Puebla siempre ha celebrado el 5 de mayo, y los americanos de descendencia mexicana, o chicanos, lo empezaron a celebrar como el día de orgullo mexicano en los 70-80s.  Hoy en día se celebra en los Estados Unidos con margaritas, guacamole, tortillas, chiles rellenos, frijoles refritos, tamales y otros platillos deliciosos.  Y no hay que olvidar la cervezas Corona, la Negra Modelo, la Dos X, la michelada y los bailes.

La historia del 5 de mayo es de especial interés a chicanos e igualmente a americanos que viven en estados que antes habían pertenecido a México, como California, Arizona, New Mexico y Texas (pronunciado Tejas en español).  Después de perder casi medio de su antiguo territorio en la guerra con los Estados Unidos, México entró en una época de batallas partidistas entre liberales y conservadores.  El presidente en 1861 era el famoso Benito Juarez, indígena de origen Zapoteca, quien por puro esfuerzo no solo aprendió el español, consiguió el titulo de abogado, sino que por inteligente movimientos políticos  llegó a ser presidente del país —y no solo una sino varia veces.   Benito Juarez fue el que por medio de legislación promulgó la separación del estado y la iglesia, lo cual resultará en el siglo XX en la rebelión de los cristeros en defensa de las prerrogativas de la iglesia.  Debido a las precaria situación económica del país en 1861, Benito Juarez declaró que México no podría pagar la deuda externa debida a Inglaterra, España y Francia.  Los gobiernos de los dos primeros países aceptaron, pero no fue así con Francia que bajo el comando del emperador Napoleón III, y empujado por conservadores mexicanos que habían perdido el poder al liberal Juarez, insistió en recobrar sus dineros a la fuerza.  Dada la fama en ese entonces de las fuerzas militares de Francia de ser las mejores de Europa, Napoleón ordenó la invasión de México y  fuerzas militares bajo el comando del General Latrille marcharon a tomar la Ciudad de México.  Los Estados Unidos hundidos en su guerra civil no pudieron prestar ayuda a México.

El 5 de mayo de 1862 las fuerzas francesas son atacadas por un ejercito mexicano falto de experiencia en cosas de guerra y armados con artillería antigua.  El comandante de las fuerzas mexicanas, el General Ignacio Zaragoza —quien habia nacido en un pueblo en Texas cuando este era mexicano— después de una batalla de 4 horas, le da más  de 1000 bajas al ejercito francés y pierde solamente 250 de sus hombres. Los franceses se retiran derrotados.   Uno de los generales mexicanos más sobresalientes en la batalla es Porfirio Diaz quien se convertirá en dictador años más tarde —lo cual será una de las razones de la revolución mexicana de principios del ksiglo XX.

Aunque los franceses pierden esa batalla, finalmente ganan e imponen a Maximiliano de Hamburgo como emperador.  Después de perder el apoyo de Napoleón en 1867, Maximiliano se rinde a las fuerzas rebeldes mexicanas y es ejecutado.

Para los mexicanos, y en solidaridad para todos los latinos, el 5 de mayo es otro día del grito de independencia de los gobierno tiránicos europeos.  Hoy, más que nunca, es un recordatorio de la lucha eterna contra gobiernos dictatoriales.

¡Feliz cinco de mayo!

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Tomado de CNN en español

Referencias

El cinco de mayo: una lucha por la libertad

10 cosas que debes saber sobre el 5 de mayo

Biografia de Benito Juarez